Así se ve una estrella "espaguetizada" por un agujero negro

Antes de devorarlas, los agujeros negros supermasivos destrozan y estiran las estrellas que capturan, convirtiéndolas en finos filamentos similares a espaquetis

  • REDACCIÓN
  • 29 de Abril de 2021
  • 16:41 hrs.
Así se ve una estrella "espaguetizada" por un agujero negro
Nunca habíamos tenido la ocasión de observar este evento antes de que la estrella sea devorada por estos objetos de fuerza gravitatoria descomunal (FOTO TOMADA DE BBVA)

Durante décadas, los astrónomos han venido detectando explosiones de radiación electromagnética procedentes de agujeros negro que acaba en forma de supernova o simplemente enfriándose debido a la falta de combustible, pero hasta ahora se pudo observar en vivo este fascinante proceso.

FOTO TOMADA DE ADN40

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Los astrónomos llaman a este último proceso "espaguetificación" (aunque su nombre adecuado es evento de interrupción de mareas) y a pesar de conocer sobre su existencia, nunca se había observado.

Recientemente un equipo de astrónomos del Instituto de Investigación Espacial SRON de Holanda captó las  líneas de absorción espectral causadas por hebras de una estrella destrozada.

Los científicos pudieron observar este evento cósmico cuando observaban uno de los polos de un agujero negro, concretamente el AT 2019dsg, y detectaron que había un disco de material de acreción alrededor de su ecuador, pero las líneas de absorción sobre el polo de un agujero negro sugieren que hay una hebra larga envuelta, como una bola de hilo, que era en realidad el material real de una estrella recién desgarrada.

FOTO TOMADA DE LA BBC 

¿Qué es en realidad este fenómeno?

Las estrellas en las inmediaciones de los agujeros negros supermasivos pueden ser destrozadas por las fuerzas de marea del agujero negro, pero antes surge una acumulación de material estelar que provoca un espectacular destello de radiación electromagnética en el espacio exterior.

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Caber señalar que este tipo de eventos representan una nueva ventana para estudiar la física de la acreción en condiciones extremas. La masa de un agujero negro también determina su "radio de interrupción o disrupción de las mareas", o el radio en el que es probable que el agujero negro rompa una estrella.

El disco de acreción es la única parte de un sistema de agujero negro que emite radiación en rayos X, que es lo que se puede detectar desde la tierra de una manera más o menos sencilla.

(Azucena Uribe)