Descubren restos de un murciélago vampiro gigante de hace 100 mil años

El "Desmodus draculae" es el mayor murciélago vampiro conocido de todos los tiempos; se habría extinguido hacia el siglo XIX

  • REDACCIÓN
  • 28 de Julio de 2021
  • 17:49 hrs.
Descubren restos de un murciélago vampiro gigante de hace 100 mil años
El hallazgo de los restos del murciélago se llevó a cabo en una cueva en Argentina, esto ayudará a resolver el misterio de la evolución de estos animales (FOTO TOMADA DE DW)

Recientemente un grupo de científicos revelaron que descubrieron una mandíbula de un Desmodus draculae, una especie extinta de murciélago vampiro que habitó América Central y del Sur durante el Pleistoceno y cuyo tamaño era 30 por ciento más grande que el de su pariente vivo.

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De acuerdo con un estudio publicado por ScienceAlert, se descubrió la mandíbula de un ejemplar de esta especie extinta en una cueva en Argentina.

El fósil, al que se le atribuye una antigüedad de 100 mil años, ayuda a proporcionar algunas pistas sobre cómo vivían, por qué se extinguieron, su historia evolutiva y la diversificación de las especies.

"Son la única familia de murciélagos en el mundo que despierta curiosidad por las leyendas de Transilvania y el conde Drácula", dijo el paleontólogo Mariano Magnussen del Laboratorio Paleontológico del Museo Miramar de Ciencias Naturales en Argentina.

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Mariano Magnussen aseguró que se trata de animales pacíficos que se alimentan de la sangre de animales y muy rara vez de los humanos sin causar demasiadas molestias.

"Lo único malo es que pueden transmitir la rabia u otras enfermedades altamente contagiosas. Seguramente sus parientes prehistóricos tenían comportamientos similares", explica Magnussen.

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La mandíbula se recuperó de sedimentos de la era del Pleistoceno en una cueva no lejos de la ciudad bonaerense de Miramar, lo que indica que en la época en que vivía el murciélago la cueva era la madriguera de un perezoso gigante, probablemente de la familia Mylodontidae.

Cabe señalar que este hallazgo sería clave para saber cómo vivían estos murciélagos, ya que algunos investigadores creen que se alimentaban de roedores o ciervos, pero otros sospechan que su presa era la megafauna (mamíferos cuya masa adulta excede la tonelada) y encontrar restos de un murciélago en el hábitat del Mylodontidae refuerza esta teoría.

(Azucena Uribe)