Mexicanos desarrollan técnica para detectar metales pesados en el agua

Este método podría utilizarse por las industrias agrícola, farmacéutica y de purificación de agua para monitorear el líquido en busca de contaminantes

  • REDACCIÓN
  • 14 de Agosto de 2018
  • 00:00 hrs.
Mexicanos desarrollan técnica para detectar metales pesados en el agua
Víctor Contreras Loera, Investigador del Instituto de Ciencias Físicas, desarrollo el novedoso método para detectar contaminantes en el agua (FOTO TOMADA DE WEB)

Mexicanos desarrollaron una técnica para detectar metales pesados en el agua, según informó la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Victor Contreras Loera, investigador del Instituto de Ciencias Físicas (ICF) de Cuernavaca, demostró que el uso de ondas acústicas sirve para levitar gotas de agua en el aire y mejorar la detección de contaminantes que contienen.

A partir de esas muestras, aplica la espectroscopía de ruptura inducida por láser (LIBS, por sus siglas en inglés), una técnica óptica capaz de registrar simultáneamente varios elementos de la tabla periódica, pues todos ellos emiten luz.

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"Lo novedoso es tener, por un lado, la técnica de LIBS, y por otro la de levitar, que se conoce desde hace tiempo. Nosotros juntamos las dos para analizar el agua", explicó Contreras Loera en un comunicado.

Su procedimiento, publicado en mayo pasado en la revista Optics Letters, reconocida revista científica, podría ayudar a desarrollar instrumentos que monitoreen contaminantes "in situ", de una forma más sencilla que con las actuales pruebas, que requieren tomar muestras para su posterior análisis en laboratorio.

El investigador dijo que su descubrimiento "podría utilizarse por las industrias agrícola, farmacéutica y de purificación de agua para monitorear el líquido en busca de contaminantes. Lo ideal sería aplicarla en México con los graves problemas de contaminación que tenemos".

La técnica LIBS enfoca una emisión de láser pulsado de alta energía en una muestra, en este caso una gota de agua contaminada, que vaporiza el material y genera un plasma.

La luz emitida por el plasma contiene datos de la composición atómica de la materia, debido a que todos los elementos de la tabla periódica emanan luz cuando son excitados. Así se pueden identificar los componentes químicos de la muestra mediante el análisis de la luz.

El interés principal del proyecto es monitorear contaminantes en aguas residuales y para la agricultura. Actualmente, Contreras ha iniciado el trámite de patente, y tras la publicación internacional, hay una empresa española interesada en la transferencia tecnológica.

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